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X-FISH!·Xiphactinus剑射鱼&远古的水下恶灵们

2018年1月12日08时00分 来源: 极鱼

中文名:剑射鱼

拉丁文学名:Xiphactinus

体长:约5米

体重:500公斤

食性:肉食

生存时代:晚白垩世(8千7百万-6千5百万年前)

分布:北美

分类:硬骨鱼纲

剑射鱼(学名Xiphactinus)是一类大型的掠食性硬骨鱼,栖息在上白垩纪的西部内陆海道。它们就像一条巨大及有獠牙的大海鲢。由爱德华·德林克·科普所描述的Portheus molossus是剑射鱼的异名。在美国肯萨斯州、阿拉巴马州及佐治亚州、欧洲及澳大利亚都有发现剑射鱼的化石遗骸。

图注:跃出海面的剑射鱼。


图注:箭射鱼的命名者,美国古生物学泰斗约瑟夫·雷迪


早在19世纪中叶,人们就在美国中西部的地下发现了尖长牙齿的化石,其中就包括了杰曼(L. T. Germain)在新泽西州伯灵顿市(Burlington County)附近的白垩纪泥灰岩层中发现化石。杰曼的化石很快被送给了美国古生物学泰斗雷迪手中,雷迪描述牙齿的长宽比为3:1,他认为这些牙齿是属于沧龙类的,的于是将其命名为“Polygonodon”。

图注:剑射鱼的胸鳍骨片,其正是因为这块化石被命名的。


1870年,著名的化石猎人乔治·斯滕伯格(George M. Sternberg)发现了一块长40.6厘米胸鳍碎片,雷迪根据这块碎片建立了剑射鱼属(Xiphactinus),意思是“剑一般的鳍条”,来自发现胸鳍碎片的外形。剑射鱼的模式种名为勇猛剑射鱼(Xiphactinus audax),模式种名“audax”来自拉丁语,意为“大胆、勇猛”。

就在雷迪命名了剑射鱼的第二年,著名古生物学家柯普根据在堪萨斯州发现的化石命名了“Portheus”,在描述中柯普指出这种鱼类体型巨大,而且具有进攻性的牙齿。由于雷迪的命名要早一年,因此剑射鱼的名字为有效名。

图注:各种各样的乞丐鱼类,最上面的是剑射鱼。


在分类上,剑射鱼属于辐射鱼类,骨舌总目,乞丐鱼目,乞丐鱼科,乞丐鱼亚科,剑射鱼属。乞丐鱼科仅生活在中生代,在白垩纪末期就全部灭绝了。

图注:剑射鱼与人类的体型对比。


如果魔鬼也养鱼,那么剑射鱼一定是它们的最爱。剑射鱼是大型的掠食性鱼类,其体长在4.5至6米之间,体重约500千克。剑射鱼的身体表面覆盖着光滑的鳞片,外形上类似于今天的大海鲢,但是其面目要比大海鲢狰狞得多。

图注:剑射鱼的头骨化石,可以看到巨大的脑袋和嘴巴。


剑射鱼的大脑袋丑陋而且令人恐惧,其向上撅起的嘴巴能够张得很大,在嘴巴中有长钉般尖利的牙齿。剑射鱼嘴中最长的牙齿长度超过6厘米,等于我们小拇指的长度,被这样一嘴巴咬上一口一定很酸爽!


在剑射鱼大嘴后面长有一对圆溜溜的大眼睛,其黑色的眼球中透露着一股邪恶的气息。剑射鱼脑袋两边是巨大的鳃盖,后面则是一对长而大的胸鳍,胸鳍由坚韧的骨头组成,很容易保存下来,剑射鱼的名字正是来自其胸鳍。

图注:外形流线而且充满力量的剑射鱼。


剑射鱼有暗蓝色的背部和银亮的腹部,作为它对上方和下方的伪装色。一头有利刃般的牙齿,一头有强劲的尾巴,这样的组合使它成为一种强大的追击型的猎人。


剑射鱼巡航在大洋的水面下。它捕食其它的大型鱼类,包括整吞2米长的大鱼,并准备扑向在水面的海鸟,如一只漂浮的黄昏鸟。然而最重要的是,剑射鱼是一位伟大 的游泳家,速度可以达到或超过当时海洋里的任何东西。它也许能够跃出水面,同时帮助自己驱除皮肤上的寄生虫。然而它并不是无敌的。一旦受伤,它那巨大的尺寸就意味着它很容易被发现,并成为鲨鱼和沧龙的牺牲品。


剑射鱼是掠食性鱼类,在其胃部最少发现了12种猎物。乔治·史登柏格 (George F. Sternberg)就曾发现了一个长达4米的剑射鱼标本,而在其胃内就仍保有一条长1.8米的鳃腺鱼。那条剑射鱼似乎是在吞下猎物后不久死亡,可能是猎 物挣扎时破坏了其器官所致。受伤的剑射鱼或其尸体会是白垩纪鲨鱼(如白垩刺甲鲨及角鳞鲨属)的食物。在一条白垩刺甲鲨的体内就发现了剑射鱼的遗骸。对于剑 射鱼的幼生阶段现时未有资料。最细小的剑射鱼化石包括了一颗牙齿及下颌,个体估计长30厘米。剑射鱼与其他乞丐鱼目于上白垩纪末灭绝,因为当时西部内陆海 道消退。在捷克发现了可能是全新剑射鱼物种的头颅骨部份。

图注:生活在浅海中的大海鲢,其外形与剑射鱼类似。


剑射鱼的身体外形流线,交错的鱼骨外面是结实紧绷的肌肉,它的背部有一片背鳍,肚子下面有一片腹鳍和一片臀鳍,鱼鳍的作用是控制方向和保持身体的平衡。在剑射鱼的身体后面长有上下对称的尾鳍,当有力的尾巴左右摆动时,能够产生强大的推力。靠着大尾巴带来的力量,剑射鱼能够保持很高的速度长时间前进。

内陆海猛鱼

图注:最著名的“鱼中鱼”化石发现时的样子。

图注:“鱼中鱼”,可以清楚的看到剑射鱼腹部的食物化石。


在美国和加拿大发现了大量剑射鱼的化石,其中最著名的一具标本在1952年发现于堪萨斯州,发现者是乔治·斯滕伯格。这具化石非常完整的保存了一条长4米的剑射鱼化石,令人惊奇的是在其肚子里竟然有一条长1.8米的完整腮腺鱼骨骼,这具化石因此被称为“鱼中鱼”(fish-within-a-fish,化石编号:FHSM VP-333)。古生物学认为这条剑射鱼张嘴大口吞下了猎物,但是由于猎物的体积太大而且不断挣扎,其最终因为内脏受损而死,这就是贪吃的下场。

图注:正在吞噬食物的剑射鱼。


从“鱼中鱼”化石我们可以看到剑射鱼粗暴的进食方式,它不仅仅以鱼为食,像是黄昏鸟、未成年的蛇颈龙类、沧龙类都可能成为它的食物,就连贴着海面飞行的无齿翼龙和夜翼龙也要当心这些隐藏在海面之下的大鱼。在西部内陆海中,剑射鱼算得上是高级掠食者,但是它们依然会受到白垩刺甲鲨和大型沧龙类的威胁,古生物学家就曾经在一条白垩刺甲鲨的化石中找到了剑射鱼的遗骨。

图注:剑射鱼与许多其他海生动物生活在一起,包括属于沧龙类的板踝龙、古巨龟、菊石等。


除了北美洲,古生物学家在南美洲、欧洲、大洋洲都发现了属于剑射鱼的化石,毕竟海洋是没有阻碍的,动物可以游到很远的地方去。如此看来剑射鱼应该是全球分布的,其生存年代从距今9000万年前一直延续至距今6600万年前,直到白垩纪——古近纪大灭绝的到来。

图注:剑射鱼一直是古生物界的明星,经常引起人们的围观。



剑射鱼如此有名,以至于在2010年堪萨斯州议会上,汤姆·斯隆(Tom Sloan)要求立法将剑射鱼定为堪萨斯州的州化石(state fossil)。

另外在国内,上海自然博物馆内有剑射鱼骨骼模型,不过陈列的地方比较特别,得举头观看,去博物馆自己找找吧。


图注:上海自然博物馆中的剑射鱼骨架。


晚白垩纪Xiphactinus箭射鱼,从某种程度来说是一种非常酷的古生物鱼类。从趋同进化规律的角度而言,这种鱼真可以说是白垩纪超级版的巨暴。不论从生态、习性和结构上看都有诸多类似。巨大的晚白垩纪海洋霸主,超级版古生物史前巨暴,被称为X-FISH。

Xiphactinus (fromLatinandGreekfor "sword-ray") is anextinctgenus of large, 4.5 to 6 m (15 to 20 feet) long predatory marinebony fishthat lived during the LateCretaceous. When alive, the fish would have resembled a gargantuan, fangedtarpon(to which it was, however, not related).[3]The Portheus molossus described by Cope[3]is ajunior synonymof X. audax. Skeletal remains of Xiphactinus have come fromKansas(where the first Xiphactinus fossil was discovered during the 1850s),[4]Alabama, andGeorgiain the United States, as well asEurope,Australia,CanadaandVenezuela.[5]


Like many other species in the Late Cretaceous oceans, a dead or injured individual was likely to be scavenged by sharks (CretoxyrhinaandSqualicorax). The remains of a Xiphactinus were found within a large specimen ofCretoxyrhinacollected by Charles H. Sternberg. The specimen is on display at the University of Kansas Museum of Natural History.

Virtually nothing is known about the larval or juvenile stages. The smallest fossil specimen of X. audax consists of a tooth bearingpremaxillaand lower jaws of an individual estimated to be about 12 inches (30 cm) long.[3][7]

The species and all other ichthyodectids went extinct near the end of theLate Cretaceous- seeCretaceous–Paleogene extinction event.

An incompleteskullof what may be a new species of Xiphactinus was found in 2002 in theCzech Republic, in a small town calledSachovnextBorohradekcity, by student Michal Matejka.


除了剑射鱼,还有一些鱼也是远古时期的恶魔,往下看:

二叠纪最巨型的海洋生物为旋齿鲨,旋齿鲨类共有两大类,一类与晚石炭纪出现,最大可达6米。一类於二叠纪称霸海洋,以鱼类,菊石及珊瑚为食,最大的一类牙长19至37cm,估计旋齿鲨最长可达10至20米,属于当时的海上霸王,可与2.2亿年前的鱼龙媲美。


希氏根齿鱼/含肺鱼

它们生活在泥盆纪的海洋中,体长达5米,重达2吨,是当时海洋中的巨无霸,同时代的原始鲨如胸鳍鲨等对于它不过是小菜一碟,因为当时的动物除了他,最大的是一种4米的滤食性鲨鱼,而胸脊鲨遇到他就会被撕碎。

含肺鱼的鱼鳍相当发达,有强健的肌肉,因此含肺鱼可以爬上近岸捕食陆地生物与两栖动物。


中文名称:利兹鱼
时代:晚侏罗纪 1亿6千5百万-1亿5千5百万年前
典型体长:长27米


中文名称:胸脊鲨

时代:亿7000万-3亿4500万年前 从晚泥盆纪到石炭纪
典型体长:长0.7-2米


中文名称:邓氏鱼

时代:晚泥盆纪 3亿7千万-3亿6千万年前
典型体长:长8-10米

他可长达9米,有着已知地球上存在过的生物中最大的咬合力和惊人的吸力,位于当时海洋的食物链顶端,能一口将鲨鱼咬成两半,可以捕食泥盆纪海洋里的任何一种生物。


然而,巨大的身躯和体型极大地影响了邓氏鱼的运动速度和灵敏度,这使得它在进化过程中渐渐输给了小小的鲨鱼和其他肉食鱼类;再加上地球的环境变化,最终渐渐离开了生物繁衍进化的舞台 。


中文名称:巨齿鲨
时代:新生代 中新世-上新世
典型体长:长16米




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